Кукушка обыкновенная — один из наиболее совершенных гнездовых паразитов

21 ноября православные христиане отмечают праздник «Собор Архистратига Михаила и прочих Небесных Сил бесплотных».

21 ноября 1871 г. родился (именем наречён по Святцам) известный озёрский фабрикант и меценат Михаил Фёдорович Щербаков.

И в этот же день поздней осени, 21 ноября 2017 года начал действовать наш сайт «Я — краевед».

Три года — вроде срок и небольшой. А сколько событий за это время произошло, и радостных, и не очень. Теперь можно уже с полной уверенностью сказать, что сайт выстоял, сайт нашёл своего читателя, свою аудиторию, сайт посещаем, успешно работает и будет работать впредь. И доказательством тому — очередная интересная статья  фотоохотника и всегда желанного на нашем сайте автора публикаций про птиц нашего края Татьяны Львовны Гвоздевой. На этот раз кукушка. Читаем. (Администрация сайта).

Фотоохотник Татьяна Львовна Гвоздева.

Трудно представить наши подмосковные леса и парки весной и летом без чудесных звуков птичьего пения. Ещё труднее вообразить прогулку среди деревьев и зелени без столь знакомого и одновременно загадочного «кукованья» кукушки. Примечательно, что издаваемые кукушкой звуки — характерные «ку-ку» — слышал каждый (кто из нас в детстве не считал количество отведенных им лет, когда куковала эта птичка?!), но лишь немногие видели эту голосистую птицу. Впрочем, оно и понятно, ведь кукушка – птица скрытная и осторожная, следов деятельности почти не оставляет.

Громко оповещает о своем присутствии, но не позволяет вести за собой наблюдение. Общеизвестен и тот факт, что кукушка не желает сама растить своих деток, а подбрасывает их в гнезда других птиц. Поэтому ее имя стало нарицательным. Матерей, бросающих своих детей, называют «кукушками». Наверное, этим и ограничиваются знания большинства людей об этой птице.

Что же нам известно о кукушке? Приведем лишь несколько фактов, которые наиболее впечатляют. 

Слово «кукушка» происходит от звучного «ку-ку», произносимого птицей. Ее название похоже у многих народов: кукувица – в Болгарии, kukačka – в Чехии, Kuckuck – в Германии, coucou – во Франции, cucul – в Румынии, cuculo – в Италии, cuckoo – в Великобритании.

Сегодня известно больше 140 видов кукушковых, причем размеры птиц-представителей разных видов сильно отличаются. Все виды кукушек активны только в светлое время суток.

Наиболее известна кукушка обыкновенная (лат. Cuculus canorus) – это птица из подкласса новонёбные, семейства кукушковые, или кукушки (лат. Cuculidae). О ней и пойдет сегодня речь.

Обыкновенная кукушка распространена практически по всей российской территории, кроме тундры. Для проживания выбирает лесную зону, где селится на опушках и полянах, находящихся возле вырубок, любит гнездиться в зарослях у водоёмов и рек. Её много в европейских странах, заселяет Африку, азиатскую территорию.

Большую часть года обыкновенная кукушка ведёт скрытный, молчаливый образ жизни. Лишь весной и в первой половине лета самки и особенно самцы становятся заметными и шумными, привлекая к себе внимание. Наиболее известна брачная песня самца — громкий размеренный крик «ку-ку…ку-ку…», многократно повторяемый с усилением на первом слоге. В ясную безветренную погоду её можно услышать на расстоянии до двух километров.

Но мало кто знает, что в действительности  кукушки… не кукуют.

Разговаривая в лесу с кукующей птицей, многие считают, что это самка. К ней даже обращаются, используя женский род. Фактом же является то, что голос самок мало кому доводилось слышать, хотя звучит он не реже, чем голос самца. Дело в том, что самка кукушки издает очень тихие звуки, похожие на смех «хи-хи-хи», реже они могут мяукать, лаять, стрекотать, булькать и даже квакать по-лягушачьи. Так что, услышав голос самки, никто считать года точно не будет!

Куковать же умеет только самец кукушки. И делает он это не из «любви к искусству». Так самец приглашает к спариванию самок. Удивительно, но тихие звуки, издаваемые самками, самец слышит на очень большом расстоянии (до 2-х км!).

Несмотря на судьбоносную значимость пения кукушки, описание птицы не впечатляет: небольших размеров (едва крупнее голубя). Длина тела около 40 сантиметров, хвост длинный. Масса тела  100-130 грамм. Зато внешним обликом  — своей «тельняшкой» — кукушка напоминает ястреба-перепелятника (!), и это сходство помогает ей выживать.

Отличить их можно разве что по посадке. Ястреб сидит на сучке вертикально, а кукушка – горизонтально, с приспущенными крыльями и поднятым хвостом. Кукушка приспособлена к такой посадке: лапки у нее короткие, но довольно сильные, с двумя передними пальцами и двумя задними, покрытые перьями. По этой же причине кукушки не приспособлены к передвижению по земле. Если кукушка и спускается за добычей, то спешит взлететь обратно. Двупалые лапки неуклюже несут кукушку, шаг которой чередуется с прыжком. Нужная дистанция проскакивается до цели так, что даже следов от лап не остается. Подобранная гусеница или червячок – награда за неудобство перемещения.

Самцы отличаются от самок окрасом и внешностью. У самок оперение рыжеватое либо серо-коричневое. Вдоль спины и головы проходят чёрные полоски. Перья окантованы белой каёмкой. Грудь и голова окрашены в бледно-серые цвета с тонкими чёрными полосами. У самцов  же спина с хвостом тёмно-серого окраса. Грудь и голова серые. Остальное оперение светлое с проходящими вдоль полосами тёмных оттенков. Клюв тёмный, а ноги жёлтые.

Размножение

Возвращаются домой кукушки в начале мая, мы это узнаём по их крикам. Самцы прилетают на две недели раньше самок и своими криками дают понять другим самцам, что этот участок уже занят и те могут получить хорошую трёпку, если не уберутся  по-добру. «Ку-ку» может повторяться до 360 раз подряд! Песнь слышна в лесах и полях, в сёлах и городских парках с начала мая до середины августа.

Кукушки живут обособленно,  создают пары только на время брачного сезона. В брачных взаимоотношениях для кукушки характерна полигамия: большой участок самца включает несколько участков самок. Самец терпелив и любвеобилен. Он в течение суток облетает свои владения и поочерёдно навещает самок. За один день самец кукушки может спариться с несколькими самками. Весенние брачные игры кукушек происходят с налетом романтики. Самец словно веером машет хвостом и зазывает даму сердца. Опущенная голова и крылья – знак признания и призыва. Принесенная веточка или стебелек покоряют партнершу окончательно.

А самка в период размножения придерживается конкретного участка местности в 2-4 га, на котором гнездятся её виды-воспитатели.

Обыкновенная кукушка — один из наиболее совершенных гнездовых паразитов: она не вьет собственных гнезд и подкладывает свои яйца в чужие.

В качестве хозяев-воспитателей  птенцов выступают около 300 видов мелких насекомоядных воробьиных птиц (именно они, выкармливая птенцов, трудятся без устали днем и ночью!). Чаще всего хозяевами паразита становятся белая трясогузка, обыкновенная горихвостка, зарянка,  тростниковая  камышевка, малиновки, пеночки, мухоловки  и другие.

Необычные повадки

Самка-кукушка занимается поисками подходящих гнёзд весь промежуток времени, пока размножаются её основные воспитатели. Инстинкт заставляет птицу возвращаться в родные места и искать именно те виды птиц-приемных родителей, в гнёздах которых она появилась на свет сама. Паразит запоминает не только внешний вид, но и пение птиц, в лесу хорошо ориентируется на их голоса. Наиболее благоприятный для кукушки вариант — обнаружить пару в момент постройки гнезда и по их поведению определить  его местоположение. Это позволяет ей подложить  свое яйцо одним из первых, что гарантирует более раннее развитие птенца.

Заслуживает внимания и то, как паразитирующая птица мастерски подкидывает яйца в чужие гнезда. Она проделывает грандиозную подготовительную работу, чтобы в течение всего 10-15 (!) секунд заменить яйцо. Ожидая, когда в выбранном гнезде появятся яйца, кукушка способна замедлить развитие собственного птенца. Для этого она периодически помещает яйцо в воду, снижая его температуру. Кукушка, как настоящий разведчик, способна часами неподвижно сидеть  «в засаде»,  наблюдая за гнездящимися птицами, и слабо реагирует даже в случае их нападения.

Самка выбирает момент, когда птицы – приемные родители покинут гнездо в поисках корма, а затем молниеносно действует: внезапно планирует к гнезду, хватает чужое яйцо, откладывает свое и улетает. В гнезде будущих воспитателей появляется почти точная копия их собственного яйца. Яйцо несчастных птиц кукушка может выкинуть, но чаще она его съедает. А приемные родители даже не замечают подмены. Затем еще некоторое время самка наблюдает за поведением хозяев гнезда. Когда она убедится, что яйцо принято, то покидает свой пост.

Есть и другое мнение, как кукушка умудряется подбросить свои яйца в чужие гнёзда. Окраска и оперение самца-кукушки очень похожи на оперение ястреба-перепелятника. Пользуясь этим, он пролетает над гнездом, совершает несколько кругов, хозяева начинают паниковать и в испуге прячутся в листве, либо в траве, оставляя на несколько секунд кладку без присмотра. Самке хватает этого времени, чтобы выкинуть чужое яйцо и отложить своё. Своеобразный семейный подряд! Возвратившиеся хозяева видят целые яйца и продолжают высиживание. Тем более, что внешне яйца, подброшенные кукушкой, выглядят также, как кладка, снесённая родителями — и формой, и цветом. Цвет кукушкиных яиц бывает белым, голубым, розовым, жёлтым, коричневым и даже лиловым. Могут быть они как однотонными, так и пятнистыми (вот уж «Матушка-природа» постаралась!). Иногда, правда,  «жертвы» замечают коварство кукушки, и тогда они бросают гнездо и кладку навсегда. Берутся строить новое. Случается это, если кукушка замешкалась в чужом доме.

Еще один способ защиты мелких птиц от паразита – совместное нападение. Те же тростниковые камышевки «ненавидят» кукушек – те часто паразитируют на них. Поэтому при виде паразита они сразу созывают сородичей – и атакуют.

Чекан атакует кукушку.

Интересно, что иногда самка-кукушка откладывает яйцо сразу в чужом гнезде, забравшись туда, как вор-домушник в отсутствие хозяев, а иной раз долго держит в клюве уже готовое, предварительно снесенное, чтобы молниеносно засунуть его в чужую кладку при удобном случае. Именно поэтому размеры и масса яиц кукушки совсем небольшие. Они весят всего лишь 2 — 3 грамма, что является отличительной особенностью её от других видов птиц (у всех птиц аналогичного  размера яйца как минимум в два раза больше!).

Кукушка умная птица и подкладывает яйца только в готовые гнезда. Распределив все яйца по чужим гнёздам, она успокаивается. А самец кукушки в период выкармливания птенца заботливо охраняет тот участок, куда самка отложила яйца.

Примечательно, что самка кукушки за один сезон — с начала мая до середины августа —  может отложить  от 20 до 35 яиц (с интервалом от одного до трёх дней), причем каждый раз в гнездо нового хозяина.

Кстати, ученые-орнитологи полагают, что такое количество потомства самка одна не способна прокормить (самец-«многоженец» лишь охраняет свою территорию). По-видимому, это и стало основной причиной перекладывания собственных родительских забот на чужие плечи (правда, на каждые 5 подкинутых яиц выживает всего один птенец). Специалисты отмечают также, что даже если бы кукушки и были образцовыми родителями, то их потомству все равно не выжить. Кукушата прожорливы, и прокормить такую «ораву» бесконечно появляющихся друг за другом птенцов  было бы невозможно. Поэтому забота о них нашла другое выражение в природе.

Как птенцы кукушки выживают

Маленький кукушонок ведет себя в чужом гнезде, как хозяин. Он вылупляется  на несколько дней раньше своих «сводных братьев и сестер». Этого времени кукушонку хватает для акклиматизации в чужом гнезде. Он ещё слеп и гол, но инстинкт выбрасывания развит уже хорошо (эта способность заложена у кукушонка природой: на спинке имеется чувствительная зона, легкое прикосновение к которой и пробуждает инстинктивное поведение). Птенец кукушки выкидывает за пределы гнезда всё, что касается его голой чувствительной спинки — в первую очередь яйца и других птенцов. Наибольшую активность проявляет в период отсутствия приёмных родителей, когда они отлучаются за кормом. В это время «сводные» мелкие родственники теряют подвижность из-за отсутствия материнского тепла. Кукушонок расставляет как можно шире лапки и делает попытку подлезть под птенца или яичко. Если попытка заканчивается успешно, кукушонок делает несколько толчков, продвигая жертву на вогнутую спину. Потом пятится к краю гнезда, приподнимается на лапках и выкидывает содержимое спины наружу. Инстинкт действует недолго — 4 дня, поэтому кукушонок торопится. И ему это вполне удаётся. Но даже если птенцы приемных родителей не оказались «за бортом», они все равно обречены: кукушонок будет перехватывать всю еду, которую им принесут заботливые родители.

А аппетит у кукушонка просто неуёмный! Пищу он способен принимать до 300 раз в день. К вечеру уставшие родители бывают даже биты приёмышем. Он выпихивает их ногами из гнезда, злобно верещит, отправляя до глубокой ночи трудиться над его пропитанием. Прожорливый  «монстр»  быстро растет и часто становится гораздо крупнее своих приемных родителей. Они, возможно, и подозревают, что птенец не их, однако инстинкт продолжения рода заставляет их заботливо выращивать подкидыша.

Недавно выяснили причину, почему птицы ведут себя столь странно и необычно. Оказалось, что жёлтая окраска разинутого рта и красный цвет глотки являются для взрослых птиц очень мощным сигналом, заставляющим неродных родителей носить еду уже подросшему птенчику. На этот сигнал реагируют даже чужие птицы, которые оказались рядом — отдают корм, предназначенный своим детям.

Через три недели кукушонок благополучно покидает «родное» гнездо. И даже после того, как он встал на крыло, «родители» продолжают ещё полтора месяца снабжать неродного ребёнка пищей.

Польза кукушки

С одной стороны, эта птица способствует гибели птенцов полезных и нужных птиц. А с другой стороны, кукушка обыкновенная  — очень полезная птица!

Судите сами. Эта насекомоядная птица необычайно прожорлива: за один день одна птица может поглотить до 1500 гусениц, 15 ящериц, 30 кузнечиков, 40 капустных червей. И это не предел!

Учёными — орнитологами подсчитано, что кукушка поедает в час  приблизительно 100 (!) гусениц, которые являются  одними из основных вредителей леса. И «работает» эта труженица в таком режиме по 10 часов в день! Не будь кукушки, леса бы постепенно вымирали от огромных, прожорливых полчищ. Случалось, что всего несколько птиц таким образом спасали большие дубовые рощи от пожирания их гусеницами.

Причем, кукушки истребляют вредных гусениц, особенно волосатых, которые являются ядовитыми для других видов птиц. Поедание гусениц – настоящий ритуал. Сначала разбивается голова жертвы, потом вытряхивается содержимое кишечника через активное вращение в воздухе, только потом заглатывание добычи. Правда, после такого пиршества весь желудок птицы буквально утыкан колючими волосками гусениц, так как они не перевариваются и засоряют желудок птицы.  Поэтому время от времени взрослые кукушки чистят пищеварительный тракт, срыгивая и освобождаясь таким образом от комков колючих волосков.

И это, возможно, еще один ответ на главный вопрос: Почему кукушка не воспитывает свое потомство? Все просто, из-за питания… Она поедает ядовитых волосатых гусениц, что пагубно для птенцов. Для меня это было новостью, а для вас?

Так что для леса кукушка — полезнейшая птица. И уничтожая за весенне-летний период несметные полчища вредителей, я думаю, она полностью искупает свою «вину».

Зимовка

Кукушки относятся к перелётным птицам. В конце осени, с наступлением холодов, они отправляются в тёплые края — на юг Африки, в тёплый Китай, Индокитай, Шри-Ланку, в южные оконечности Аравийского полуострова. Самое интересное, никто и никогда не видел улетающих на зимовку кукушечьих стай. Вероятно, летят они поодиночке. Перед отлетом эти птицы активно набирают вес, так как преодолевать приходится очень большие расстояния — до 3600 километров за один перелёт без остановки на отдых, а общая удалённость зимних «баз отдыха» от гнездовий составляет нередко более 5—6 тысяч километров.

 

Интересные факты

  1. Продолжительность жизни кукушки обыкновенной до 10 лет. Но известны случаи, когда некоторые из них жили долго – 35, а порой и 40 лет.
  2. У каждого народа есть свои легенды, поверья и приметы, связанные с кукушкой. Приметы с этой птицей на Руси:

— Ятрышник пятнистый (Lychnis flos cuculi) в обиходе зовется «кукушкины слезки». Этому растению приписывали магическое свойство налаживать между супругами отношения. Корень же травы женщины издавна использовали для гадания, чтобы узнать пол будущего малыша: если выкопанный корешок достаточно длинный — появится мальчик, закругленный — девочка. Бездетные женщины готовили отвары из этого растения и приговаривали: «Кукушка, кукушка, уроди мне сынушку-дочушку».

— В апреле, когда птицы возвращаются с зимовки, необходимо носить деньги, так как согласно примете, если услышать первое кукованье при опустошенном кошельке, то финансы исчезнут на весь год. Если есть мелочь, надо потрясти мелочью или показать птице, тогда перебоев с финансами точно не будет.

— Поверье ведает, что если услышать кукованье справа, то жизнь будет процветающей и долгой, слева — тяжелая жизнь, впереди себя — долгие годы жизни, сзади — ждет смертельная болезнь.

— Если птица появится во дворе и сядет на шест — это примета к уходу кого-то в мир иной. Услышать ранней весной первой кукушку — все лето можно прокуковать, услышать соловья — к веселью.

— Птица прилетает в деревню — к пожару, усаживается на крыше — не к добру, на сыром дереве — к хорошему урожаю.

 

  1. Кельтская легенда гласит, что кукушка – это посланник божественных сообщений, мигрирующий между нашим миром и бессмертным миром богов. Она заплатила высокую цену за возможность посещать оба мира – она ​​никогда не построит гнездо и не вырастит своих детенышей.

 

  1. Есть поверье, что богатый человек, в первый раз в году услышавший кукушку, будет богат в течение всего года, а голодный человек, ставший свидетелем ее пения, не насытится до конца года.
  2. Кукушке не страшны укусы скорпиона – скорпионий яд не оказывает на птицу совершенно никакого действия и не причиняет вреда.
  3. Первое апреля, известное нам как «День дураков», в Шотландии называется «Днем кукушки».
  4. Во время Советско-финской войны 1939—1940 гг. финских снайперов, ведущих огонь с верхушек деревьев, называли кукушками. Кукушка — еще и обиходное название паровозов серии «Ку» («Коломенский усиленный»), выпускавшихся в России в начале XX века.
  5. Во многих домах можно встретить часы с кукушкой – люди считают их настоящим символом дома. А известно ли вам, что первые деревянные часы с кукушкой изобрели еще в 17-м веке в Германии? В то время были модными часы с печальными готическими башнями, с черепами и распятьями. И на фоне такого ужасающего разнообразия в Шварцвальде изготовили веселые часы с кукушкой. Единственным объяснением этому может служить тот факт, что в отличие от всей Германии, население которой составляли мрачные лютеране, на юге проживали жизнерадостные католики. Кстати, кукушка появилась в часах совершенно случайно — просто мастер, который изготавливал очередную партию механизмов, хотел сделать их музыкальными. Но как ни старался, заставить часы мелодично звенеть он не смог. И тогда мастер часовых дел остановил свой выбор на звонком «ку-ку» — внедрить всего две пластинки в аппарат оказалось несложной задачей. Вылетающую птичку добавили несколько позднее.

Татьяна Гвоздева                                              22 ноября 2020 г.

Метки: , ,

Поделитесь в соцсетях:

Автор - Татьяна Гвоздева

Коренная озерчанка. Туристка, фотоохотник.

Есть 1 комментарий к статье

  1. Сергей Рогов
    Сергей Рогов Ответить

    Прекрасная статья, Татьяна Львовна! Поздравляю! Кукушку видел много раз, уважаю, очень скрытная, умеет маскироваться и ждать своей минуты. Нервы железные и выдержка.
    В наших краях с кукушкой связано много легенд, поверий, обычаев.

Оставить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован. Обязательные поля помечены *